Artist i blickfånget: Landland (USA)

landland_duo

 

Konstnärsduon Landland består av illustratörerna och silkscreentryckarna Jessica Seamans och Dan Black. Sedan den officiella starten 2008 har duon illustrerat och silkscreentryckt några hundra affischer som gett dem status som några av de mest framstående samtida affischmakarna. Landland är en historia om konstant hårt arbete, om att ständigt utvecklas och – som vi kommer att se – en genuint stark vänskap.

Duons rötter går långt tillbaka och Landlands förhistoria är en berättelse av kärlek och sorg. Härstammande från norra Mellanvästerns alternativa rockscen sprang Seamans och Black tidigt förbi varandra på diverse spelningar. Dock så dröjde det till 2002 innan duon träffades för första gången vilket ledde till att duon i en kort period spelade i samma band innan de började umgås socialt för att slutligen bli ihop, ett förhållande som varade i två och ett halvt år. Innan Seamans och Black träffats så hade dock den sistnämnda blivit vän med tryckaren och designern Matt Zaun – en vänskap som utvecklade sig till ett sju år långt samarbete. Under denna tid startade Black och Zaun hobbyrörelsen ”2222 Screenprint Facility”. Eftersom ”2222” var en hobby hade duon inga fasta lokaler utan cirkulerade i diverse lägenheter och källare, en gång drev de sin tryck- och designverksamhet från ett oisolerat skjul där de iordningställde silkscreenmaterial utomhus i den råkalla Minnesota-vintern. Det var en ohållbar situation och våren 2007 sa duon upp sig från sina brödjobb på butikskedjan Target och hyrde sin första riktiga lokal – lokaliserad i en lagerlokal i nordöstra Minneapolis. I efterhand har Black beskrivit månaderna som följde som ett sommarlov för vuxna, där duon byggde den utrustning de behövde och inredde sin lokal samtidigt som de drömde om framtiden. Planen var att Black och Zaun skulle stå för formgivning, design och tryckning medan Seamans skulle vara verksam som deras frilansande illustratör. Det var också under den här perioden som Zaun myntade namnet Landland. Betydelsen av namnet gick dock förlorad den fjärde november 2007 då Zaun plötsligt dog i en hjärtinfarkt efter att ha bevittnad en konsert med bluesrockbandet Black-eyed Snakes. Zaun hann formge och trycka en affisch under Landland-alias.

Här kunde sagan ha tagit slut. Som man kan förstå var Black förkrossad och Seamans hade flyttat till San Francisco, men hon valde att flytta tillbaka till Minneapolis för att hjälpa sin vän, eftersom hon enlig egen utsago ”didn’t think he should be alone”. 2008 etablerades Landland som en duo bestående av Seamans och Black efter att de – pga. tjat från konsertaffischformgivaren Jay Ryan – ställt ut sina verk på Flatstock Austin.

Landland skulle inte ha uppnått sin nuvarande status om det inte vore för en vilja att utvecklas. Då utveckling är progressiv så är det svårt att sätta en exakt avgränsningstidpunkt, men runt 2011 började duon experimentera med CMYK-tryck, vilket b.la. resulterade i affischer med ökat djup och värme samt bredare spektrum av färger. Utvecklingen gav också möjligheter att komplettera deras gängse teknik att rita en keyline/keyplate och trycka med solida färglager och halvtoner med att silkscreentrycka vattenfärgsillustrationer. 2012 släpptes duons första CMYK-affischer. Utvecklingskurvan var dock inte statisk så duon har spenderat mycket tid på att bemästra både traditionell silkscreentryckning och CMYK-dito, och använder sig idag av båda metoderna.

I pendang med duons ökade tryckkunskaper så har de med tiden också blivit betydligt skickligare illustratörer. B.la. så har Seamans blommat ut genom att kombinera hennes lekfulla och fantastiska bildvärld med ökad detaljrikedom, vilket kombinerat med trycktekniker som multipla keylines och CMYK-fullfärgspektrumtryck producerat några mycket populära filmaffischer, b.la. för Mondo. Black har i sin tur mejslat ut ett nischat hörn där rostbältesförfall och vissnande midwest-landskap sätts i förgrunden. Samtidigt är båda två tillräckligt skickliga för att bryta sig ut från sina gängse stilar. För att visa på hur Landland utvecklats genom åren så kan vi jämföra Blacks affischer för Sebadoh (2014) och Built to Spill (2009). Black nämligen beskrivit Sebadoh-affischen som en ”re-do of the first Built to Spill poster”. Det som är kvar fem år senare är bara motivet och grundtanken, som baseras på en förfallen och sliten billboard för ett Holiday Inn. Allt annat är [positivt]förändrat till oigenkännlighet; detaljrikedomen, texturerna, trycktekniken… det är en närmast exponentiell utveckling!

BuiltToSpill_poster
Sebadoh_FinalScan_800px_800

När man inspekterar deras tryckta affischer märker man hur skickliga de är, och ofta är det tekniska detaljer som ex. lappning, genomskinliga färglager, multipla keylines och lacklager som skiljer duon från deras konkurrenter. Värt att säga i sammanhanget är att Landland både förbereder och silkscreentrycker även åt andra.  Landland släpper även stundtals limiterade vinylsinglar genom bolaget ”Landland is not a record company”…

Affischgurun Mitch Putnam brukar kalla Landland – och Black i synnerhet – för de hårdast arbetande formgivarna i branschen. Anledningen till arbetstempot kanske lyser igenom i diverse intervjuer, b.la. så har Black många gånger uttryckt skepsis till begrepp som konstnärskap och konstnär, istället betonar han att han är en commercial artist/formgivare och att Landland är en designfirma. Black har dock försiktigt uttryckt förhoppning om att den silkscreentryckta affischen kommer att bli ihågkommen för sitt konstnärliga värde, och är stolt att bidra till den utvecklingen.

Här kommer ett axplock av mina personliga favoriter:

  • Mount Eerie (2011). Jessica Seamans

*

Källor:

Mycket information kommer från den stängda Facebookgruppen ”Landland Appreciation Society” – en grupp där hängivna fans får tillfälle att leva ut Landlands inofficiella motto; ”Landland is not a cult and I’m in it.”

Philosophy School of Phish.

Diverse trådar på Expressobeans.com

Littleotsu.com

Adventures in Design avsnitt 366. Nära två timmar intervju med Black och Seamans.

Master of One avsnitt 42-2. Intervju med Black.

Landland-intervju i OMG Posters: A Decade of Rock Art, Mitch Putnam.

Landland-intervju i The Wall – Inside the Poster Studio, Tom Booth